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二战后的英国大选,丘吉尔为什么会落败?形势不允许他连任

发布时间:2019-11-02 08:27:47 人气:4995

1945年7月,第二次世界大战仍在激烈进行,但随着德国在5月8日正式签署投降协议,这两个车站在欧洲战场正式结束。苏联、美国和英国的首脑在德国波茨坦举行了第三次战时会议,讨论如何处理战后德国和欧洲的相关问题。

然而,会议进行到一半时,英国首相丘吉尔不得不返回参加议会选举,这是决定他能否连任的关键选举。对英国历史略知一二的朋友一定都知道丘吉尔在第二次世界大战中对英国的贡献(如果这完全是你的盲点,我建议你看电影《最黑暗的时刻》)

因此,当丘吉尔从柏林出发时,他肯定决心赢得第二个首相任期——毕竟,是他扭转了局势,带领英国人民在国家的关键时刻取得了胜利。此外,他身后的保守党是战争期间英国议会政府的主要力量。如果他没有当选,谁当选了?因此,丘吉尔只认为这次议会选举是返回英国的“必经之路”,并希望尽快完成选举,以便继续返回柏林开会。

然而,丘吉尔从未料到这是他最后一次作为英国首相出席三方会议,因为他在选举中被工党代表克莱门特·理查德·艾德礼(Clement Richard Attlee)击败。

刚刚带领英国人民在第二次世界大战中取得胜利并被驱逐?这样的结果让丘吉尔难以置信。他“难过得呆若木鸡,一句话也说不出来”。谁会想到选举前意气风发的国家领导人会一夜之间成为一党领导人?

更令人尴尬的是,德国方面的波茨坦会议仍然需要举行。丘吉尔显然不能去。新总理艾德礼出席了下面的会议——这更有趣。在峰会期间没有办法更换领导人!我不知道其他两个国家的领导人对此作何感想,但他们都会默默地说:“英国人不是在过河拆桥,忘恩负义!”

艾德礼

然而,英国人忘恩负义,拒绝使用它们,这是真的吗?从当时英国的现状来看,情况并非如此!

经历了战火的洗礼,英国人民的幸存者还没有来得及享受胜利的喜悦,他们发现大英帝国一百年来在战争中积蓄的财物几乎被烧掉了:

“25万士兵战死沙场!16万平民在英国被杀!这个国家四分之一的财富化为乌有!大量的黄金和外汇储备已经被夷为平地。外债高达24亿英镑!号称海上霸主的大英帝国已经将其吨位减少了四分之三!”

如果我们说在第二次世界大战之前,英国已经是一个垂死的老人,但毕竟瘦骆驼比马大,这个家庭还有一百年的寿命。然而,第二次世界大战就像压垮骆驼的最后一根稻草。战后,英国的财政资源几乎没有消耗。

据统计,战前英国的总贸易额仍远高于美国。然而,尽管战后英国尽了最大努力扩大出口贸易额,但仍然无法避免出口贸易比战前减少三分之二的困境。甚至丘吉尔本人也承认,“英国作为世界上最大的债务国从这场战争中崛起”。

经济萧条,物资匮乏。不仅英国平民挨饿受冻,就连英国王室成员也过得很艰难。1946年,乔治六世国王访问了南非,在国外沐浴在温暖的阳光下。这让他想起了他的老母亲玛丽女王,她被冻在家里。他在给母亲的信中写道:

“现在你们所有在家的人都必须忍受没有光和燃料的可怕的寒冷天气。我多么希望我现在和你在一起,和每个人同甘共苦。”

想想现在英国女王优雅的生活,想想70多年前,英国女王甚至没有燃料在冬天取暖。即使是皇室成员也是如此,普通人甚至更加悲惨。从这可以看出战后英国的悲惨局势。因此,整个英国都希望摆脱这痛苦的一天,重建一个全新的英国。

战后英国应该如何发展?这个问题触动了所有英国人的心灵。事实上,早在1941年,英国政府就成立了一个委员会来讨论战后的社会发展。根据事态的发展趋势,我们也可以认为是这个委员会导致了丘吉尔的垮台。

战后,该委员会的主席是威廉·贝弗里奇爵士,他后来被称为“福利国家之父”。贝弗里奇是罗杰斯之后的另一位重量级价格历史专家,对英国的社会和经济问题有着非常深刻的理解。因此,贝弗里奇上任后立即写了一份报告,为战后英国的建设提供了一份完美的蓝图。这是著名的贝弗里奇报告。

“贝弗里奇报告”也被称为“社会保险和相关服务”。它具体说了什么?公众理解是将英国建设成“福利国家”的指南。贝弗里奇提议在英国建立一个包容各方的社会保障体系。无论贫富,无论阶级,只要英国公民能够享受“从摇篮到坟墓”的社会福利制度保护。一个更普遍的理解是,在未来的英国,每个继续吃馒头的英国人都可以吃白面粉馒头!

这份报告已经成为所有英国人的精神支柱!出售一年后,95%的英国人,包括在前线作战的普通士兵,都知道这份报告,他们都渴望赢得这场战争,并尽快使英国成为一个“福利国家”。

图典型福利国家标志建筑

有些人可能会问:当报告发布时,离战争结束还有几年。那时,英国不一定是任何形式的。为什么英国人民对这份对普通人来说看起来像“馅饼”的报告如此有信心?

现在让我们来谈谈为什么英国人如此相信贝弗里奇报告。

事实上,英国想建立一个福利国家还不到一两天。早在19世纪末20世纪初(第一次世界大战期间),英国的社会立法就已经确立了福利国家的雏形。福利国家的本质是利用国家权力干预社会问题。这个想法在当时的英国似乎有点“奇怪”。

这是因为在19世纪70年代之前,英国一直把“自有资本主义”视为黄金法则,认为“监督最少的政府是最好的政府”。然而,20世纪70年代以后,与美国、德国等新型资本主义国家的快速发展相比,英国资本主义的“老驱动力”变得越来越弱。经济增长越来越慢,社会问题层出不穷,自有资本主义再也无法拉动这个古老的工业强国。

这时,英国政府突然意识到,如果允许经济继续“自由”,英国将会“酷”。因此,英国政府开始干预社会的各个方面,比如“监管所有工厂和船只;检查所有食物;管理教育;甚至宗教神学也不能幸免。英国逐渐从“自由资本主义”转向“国家垄断资本主义”,福利制度也同时发展。

19世纪末英国的街景

国家干预产生了积极的影响:在第一次世界大战期间,英国政府干预国民经济以领导(犯罪)战争,例如向工厂发布生产目标、分配原材料、分配劳动力、调节价格和其他措施。这些措施不仅使英国赢得了这场战争,还向英国发出了一个信息:“国家干预经济并不是一件坏事!”

然而,当时英国并没有为自由资本主义放弃“心肺复苏”。第一次世界大战后,国家干预经济的政策停止了。真正让英国质疑自由资本主义的是20世纪30年代爆发的世界经济危机。

伴随着第一次世界大战期间国家干预的作用,一项惊人的工作诞生了。这是约翰凯恩斯的“就业、利息和货币通论”。这项工作使国家干预理论在经济理论上成熟起来,也是英国向福利国家过渡的理论基础。

英国人进一步尝到了二战中国家干预的好处:几乎所有的活动都是由国家安排的,无论是为了组织群众以防止空袭和疏散;或者定量配给食品百货商店;或者组织劳动力生产,调度原材料。战争期间,所有英国活动都是在国家的安排下有序进行的。虽然战争对经济打击很大,但价格稳定。尽管物资短缺,饥饿的情况很少。

这些国家干预的积极影响已经使英国人越来越相信国家的力量——既然这些事情可以在战时完成,为什么它们不能在战后完成呢?在这种背景下,英国人如此相信《贝弗里奇报告》中描绘的美丽蓝图并不奇怪。

谈了这么多之后,让我们谈谈丘吉尔为什么在选举中失败。

首先,丘吉尔在竞选期间恶意攻击了工党。也许会被胜利的荣耀冲昏头脑,丘吉尔在这次选举中的表现可以说是差强人意。然而,丘吉尔走得太远了。他甚至说,“如果工党赢得选举,英国将在盖世太保的统治之下”。众所周知,盖世太保是一群屠杀无辜人民的恐怖主义管理机构,是纳粹的“枪”。

盖世太保

说这些太过分了。不知何故,工党也是反法西方战争中的英雄。丘吉尔荒谬的“盖世太保”标签并没有给工党造成很大的禁忌,但也降低了他的形象得分。甚至有些选民认为丘吉尔只关心他的保守党,而不是整个国家。

然而,毕竟,在竞选期间互相攻击是正常的。丘吉尔垮台的真正原因是他没有重视贝弗里奇报告。他身后的保守党也对这份报告采取了被忽视的态度。

与工党相反,早在1943年2月,工党成员就要求政府在议会通过贝弗里奇报告。在选举前的竞选宣言中,艾德礼再次强调了该报告的重要性,并向英国人民承诺工党将使英国成为“社会主义英国社区”。那时,人们将不会受到饥饿的威胁,如果他们生病,他们将能够寻求医疗,国家将为所有人提供最低生活保障。

与丘吉尔的冷漠相比,工党对福利国家建设的积极回应确实温暖了英国人民的心。毕竟,人们更关心晚餐吃白面包或土豆——穷人的面包。除了英国人民对贝弗里奇报告中描述的福利国家的长期渴望以及他们对国家干预的出色结果的信心之外,艾德礼能够击败丘吉尔也就不足为奇了。

不可否认,丘吉尔是一位伟大的政治家,但他似乎对人民的苦难有点无知。在竞选期间,丘吉尔仍然开着他的豪华敞篷车到处跑,而他的竞争对手工党领袖艾德礼则开着他的旧车低调谦逊地从一个城市到另一个城市旅行。尽管这一举动并没有表明丘吉尔是一个不爱人民的政治家——丘吉尔当然爱人民,否则他不会被任命在面临危险时把英国从水火中拯救出来——我们仍然可以看到他在选举中失败的原因:战争期间,英国确实需要丘吉尔带领英国走出困境,但战后英国甚至需要艾德礼带领英国走向繁荣。

[参考]

英国通史

大英帝国

“19世纪末20世纪初英国福利制度的过渡性特征”

1945年英国公民的选择——论丘吉尔的排污口和工党的执政

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